¿Qué son las workhouses?

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Las workhouses, también conocidas como casas de trabajo o casas de beneficencia, fueron instituciones creadas en el siglo XVI en Inglaterra como una respuesta al problema de la pobreza. Estas instituciones tenían como objetivo principal brindar albergue y trabajo a aquellos que se encontraban en situación de extrema necesidad.

Origen de las workhouses

Las workhouses surgieron en un contexto de profundos cambios sociales y económicos en Inglaterra. Durante el reinado de la Reina Isabel I, se promulgó la Ley de Pobres en 1601, la cual establecía la responsabilidad de las parroquias locales de proporcionar asistencia a los pobres, enfermos, ancianos y discapacitados. Sin embargo, en lugar de otorgar asistencia financiera, muchas parroquias optaron por crear workhouses como una forma de "solucionar" el problema de la pobreza.

Funcionamiento de las workhouses

Las workhouses eran lugares donde las personas pobres eran alojadas y obligadas a trabajar a cambio de comida y techo. Las condiciones en las workhouses eran extremadamente duras y las personas que ingresaban a ellas vivían en condiciones deplorables. A menudo se separaba a las familias y se les asignaba tareas agotadoras y monótonas.

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Estas instituciones estaban diseñadas para ser lugares poco atractivos, con el fin de disuadir a las personas de depender de la asistencia pública. Las workhouses se convirtieron en símbolos de la dureza y la inhumanidad hacia los más desfavorecidos.

Abolición de las workhouses

Con el paso del tiempo, las workhouses fueron objeto de críticas y cuestionamientos debido a las terribles condiciones en las que vivían sus residentes. En el siglo XX, con el advenimiento del estado de bienestar en Gran Bretaña, las workhouses fueron gradualmente eliminadas y reemplazadas por sistemas de asistencia social más compasivos y eficientes.

En la actualidad, el concepto de las workhouses se ha convertido en un símbolo de la dureza de las políticas sociales del pasado, así como en un recordatorio de la importancia de abordar la pobreza y la desigualdad con empatía y comprensión.

Conclusión

Las workhouses fueron instituciones creadas para brindar asistencia a los más necesitados, pero que terminaron siendo lugares de sufrimiento y miseria. Afortunadamente, la abolición de las workhouses marcó un cambio en la percepción de la asistencia social, abriendo paso a sistemas más humanitarios y justos.

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