¿Qué son las uñas?

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Las uñas son estructuras ubicadas en el extremo de los dedos de las manos y de los pies. Son un componente importante del cuerpo humano, cumpliendo diversas funciones de protección y soporte. A lo largo de la historia, las uñas han sido objeto de diferentes prácticas culturales y estéticas en distintas civilizaciones.

Composición de las uñas

Las uñas están compuestas por una proteína llamada queratina, la misma que se encuentra en el cabello y la capa exterior de la piel. La queratina es un componente resistente que ayuda a las uñas a mantener su forma y resistir las lesiones.

Este material fibroso, compuesto principalmente de células muertas endurecidas, se desarrolla en la base de la uña, conocida como la matriz ungueal. A medida que las células de la matriz crecen, empujan a las más antiguas hacia adelante, donde se endurecen y forman la estructura visible de la uña.

Funciones de las uñas

Las uñas desempeñan un papel protector al cubrir la punta de los dedos, lo que ayuda a prevenir lesiones y daños. Además, al ser duras, permiten manipular objetos y realizar tareas con mayor precisión. En el caso de los pies, las uñas ayudan a proporcionar soporte y estabilidad al caminar y correr, protegiendo la punta de los dedos de posibles impactos.

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Cuidado de las uñas

Es importante mantener las uñas limpias y recortadas para prevenir la acumulación de suciedad y posibles infecciones. Asimismo, el uso de productos hidratantes y el cuidado de la cutícula pueden contribuir a la salud general de las uñas. Evitar el maltrato excesivo, como morderse las uñas o aplicar presión excesiva, también es fundamental para mantener la integridad de estas estructuras.

Conclusión

Las uñas son parte fundamental del cuerpo humano, con funciones que van más allá de lo estético. Comprender su composición y cuidado nos permite apreciar su importancia y mantenerlas en óptimas condiciones para su correcto funcionamiento.

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