¿Qué son las kcal?

Tabla de contenidos

Las kcal, abreviatura de kilocalorías, son una unidad de medida de energía que se utiliza para expresar la cantidad de energía que aporta un alimento al ser metabolizado por el organismo. Las kcal son fundamentales para el funcionamiento adecuado del cuerpo humano, ya que proporcionan la energía necesaria para llevar a cabo todas las funciones vitales, desde la respiración hasta la realización de actividades físicas.

Origen y definición

Las kilocalorías, a menudo abreviadas como kcal, provienen de la palabra "caloría", que es una unidad de energía utilizada en el sistema internacional de unidades. Una kilocaloría equivale a 1000 calorías, por lo que cuando se menciona la cantidad de calorías en un alimento, generalmente se hace en kilocalorías para expresar cantidades significativas de energía.

Es importante mencionar que la cantidad de kcal que necesita una persona varía según factores como la edad, el género, la actividad física, el peso y la altura.

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Función en el cuerpo humano

Las kcal son la principal fuente de energía para el organismo. Cuando se consume un alimento que contiene kcal, estas se utilizan para llevar a cabo procesos metabólicos esenciales, como la digestión, la respiración, la circulación sanguínea y la actividad física. Si se consume más kcal de las que el cuerpo necesita, el exceso se almacena en forma de grasa para ser utilizado en momentos de escasez de energía.

Es importante mantener un equilibrio entre la cantidad de kcal consumidas y la cantidad de energía gastada a través de la actividad física, ya que un exceso de kcal puede llevar al aumento de peso y a problemas de salud asociados.

¿Cómo se calculan las kcal?

La cantidad de kcal en un alimento se calcula en función de la cantidad de proteínas, carbohidratos, grasas y alcohol que contiene. Cada uno de estos macronutrientes aporta una cantidad específica de kcal por gramo:

  • Proteínas: 4 kcal por gramo
  • Carbohidratos: 4 kcal por gramo
  • Grasas: 9 kcal por gramo
  • Alcohol: 7 kcal por gramo
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Al sumar la cantidad de kcal aportadas por cada uno de estos macronutrientes, se obtiene la cantidad total de kcal por porción de alimento. Esta información es fundamental para llevar un control de la ingesta calórica y mantener un equilibrio en la dieta.

Conclusión

Las kcal son una medida de la energía que aportan los alimentos al organismo y son fundamentales para el funcionamiento adecuado del cuerpo. Es importante conocer la cantidad de kcal que se consume y mantener un equilibrio entre la ingesta calórica y la actividad física para promover la salud y el bienestar.

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